L'étoile de mer

Tout le monde aura reconnu la célèbre étoile de mer !

Elle fait partie d'un plus large groupe, celui des Échinodermes, du grec ekhinos = piquant, et dermatos = peau, autrement dit, ce sont des animaux à la peau souvent couverte de piquants. Mais comme vous le voyez, tous les échinodermes ne piquent pas !

Les échinodermes sont représentés par les étoiles de mer, les oursins, les concombres de mer, les ophiures et les crinoïdes.

 

Ce groupe a commencé à se développer il y a environ 550 millions d'années. Les spécialistes estiment qu'il existe plus de 7.000 espèces d'échinodermes aujourd'hui, et les paléontologues ont recensé jusqu'à 13.000 espèces éteintes au cours du temps.

Les concombres de mer passent leur temps à avaler des grains de sable pour les rejeter ensuite à l'autre bout de leur corps, tous propres. Et si l'oursin est un brouteur considérable d'algues, les étoiles de mer sont, quant à elles, carnivores. Et oui, étonnant n'est ce pas ?

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