Bernard es-tu là ?

Lorsque vous ramassez des coquillages, les coquilles laissées par des escargots de mer sont parfois habitées, non pas par un escargot... mais bien par Bernard... l'ermite. En Anglais, on l'appelle simplement le crabe ermite (" hermit crab ").

Certaines espèces de Bernard l'ermite peuvent atteindre la taille d'une noix de coco et vivre plusieurs dizaines d'années.

 

Ce crustacé cousin des crabes, a, si l'on peut dire, les fesses à l'air... l'extrémité postérieure de son corps n'est pas protégée par une carapace. Pour se défendre contre ses prédateurs, il enfile donc une coquille vide d'escargot de mer. Mais lorsque le Bernard l'ermite grandit, il doit, comme tous les autres crustacés, muer, autrement dit il doit se déshabiller de sa vieille carapace devenue trop étroite, et partir à la recherche d'une coquille d'une taille supplémentaire tout en refabriquant une nouvelle carapace.

La vie d'un Bernard l'ermite n'est décidément pas simple...

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